Vancouver en quête de la Coupe des Voyageurs

Les Whitecaps de Vancouver FC méritent bien leur tour au sommet du classement. Vancouver n’a jamais été couronné champion du Championnat canadien Nutrilite, et ce, malgré le fait que l’équipe a remporté le plus grand nombre de victoires au cours des trois dernières saisons du championnat.


Les Whitecaps de Vancouver FC méritent bien leur tour au sommet du classement. Vancouver n’a jamais été couronné champion du Championnat canadien Nutrilite, et ce, malgré le fait que l’équipe a remporté le plus grand nombre de victoires au cours des trois dernières saisons du championnat.



Les Whitecaps ont frôlé le titre en 2009 lorsqu’ils ont terminé le tournoi en égalité avec Toronto FC, mais ils ont perdu vu le fait que Toronto avait un meilleur différentiel de but. Vancouver était de nouveau invaincu en 2010, mais le titre lui a encore échappé puisqu’il a affiché quatre matchs nuls de suite, alors il a terminé au deuxième rang à place.



Les Whitecaps joueront un match à l’extérieur contre l’Impact pour démarrer le Championnat canadien Nutrilite 2011, le 27 avril. Vancouver disputera le match-retour de la série demi-finale chez lui au stade Empire, le 4 mai prochain. Le vainqueur de cette série accédera à la série finale du championnat avec des matchs prévus pour les 18 et 25 mai.



Il y a plusieurs nouveautés quant aux couleurs et l’alignement de l’équipe de Vancouver. Le club a quitté la Ligue nord-américaine de soccer (NASL) pour rejoindre la Major League Soccer (MLS) en plus d’adopter un nouveau logo ainsi qu’une nouvelle tenue de match qu’il affichera pour la première fois lors de son match d’ouverture au Championnat canadien Nutrilite.



L’équipe a d’ailleurs accueilli plusieurs nouveaux joueurs provenant non seulement du Canada, mais également des États-Unis, de la France, de la Suisse et du Brésil.

Les Whitecaps ont fait l’acquisition d’Éric Hassli en dehors des activités de la saison régulière, un joueur d’origine française jouant pour le club de Sarreguemines avant son arrivée à Vancouver. Hassli a été la vedette du tout premier match de l’équipe au sein de la MLS en ayant marqué deux buts qui ont certes contribué à la victoire de Vancouver de 4-2 sur Toronto survenue le 19 mars dernier. Hassli a trouvé la cible à trois reprises depuis le coup d’envoi de la saison en cours.



L’attaquant brésilien Camilio a fait pareillement avec trois buts à son actif depuis que la saison 2011 de la MLS a commencé. À l’heure actuelle, Vancouver possède un dossier d’une victoire, trois matchs nuls et trois défaites en ce qui concerne ses matchs de la MLS. Camilio a fait pareillement comme Hassli en ayant marqué deux buts pendant un seul match pour Vancouver. Le match en question était celui du 2 avril contre Sporting Kansas City. La rencontre a terminé en match nul de 3-3 en temps réglementaire, mais du temps a dû être ajouté en raison de blessures et c’est alors que Camilio a marqué deux buts rapides afin d’assurer la victoire de Vancouver au dernier instant.



Davide Chiumiento est devenu joueur chez les Whitecaps lorsqu’il a quitté FC Luzern de la Suisse en août dernier et ce dernier mène la MLS à l’heure actuelle avec cinq passes décisives à son actif.



Bien sûr, l’ajout hors saison de Jay DeMerit en a fait jaser plusieurs. Ce défenseur central originaire de Watson en Angleterre a notamment participé aux quatre matchs des États-Unis à la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique 2010™. DeMerit manquera malheureusement le match d’ouverture du championnat en raison d’une blessure à l’aine.



Terry Dunfield, Alain Rochat et Russell Teibert participeront tous au Championnat canadien Nutrilite pour la première fois. Soulignons que Rochat a été élu comme le Joueur du Match chez les Whitecaps lorsqu’il a marqué le seul but de l’équipe à l’occasion d’une défaite de 1-2 contre FC Dallas, le samedi 23 avril 2011.



L’effectif de Vancouver comprend cinq joueurs ayant également participé au Championnat canadien Nutrilite en 2010, incluant le gardien de but Jay Nolly. Ce dernier a établi un record sans précédent de six jeux blancs en douze matchs. L’entraîneur-chef Teitur Thordarson est toujours de la partie comme le seul entraîneur au sein de l’équipe ayant participé à chacune des trois saisons de la compétition.



Vancouver a fait l’acquisition d’un autre nouveau joueur qui l’aidera peut-être à réussir sa quête comme ce dernier a déjà remporté la Coupe des Voyageurs ailleurs. Il s’agit du milieu de terrain Kevin Harmse auparavant inscrit comme joueur du Toronto FC. Harmse a fait partie de l’équipe championne du Toronto FC ayant remporté le Championnat canadien Nutrilite en 2009 et il était également au sein de l’équipe lorsqu’elle avait participé au championnat inaugural en 2008 (il a marqué un but pendant les cinq matchs auxquels il a participé au total).



Le Championnat canadien Nutrilite 2011 a lieu du 27 avril au 25 mai et Vancouver jouera ses deux matchs en demi-finales le 27 avril à domicile et puis le 4 mai à l’extérieur (les deux matchs commenceront aux mêmes heures, soit à 20 h (HE) / 17 h (HP) ). Les deux rencontres seront diffusées en direct et en haute définition sur les ondes de Rogers Sportsnet. Le vainqueur de la série Vancouver-Montréal affrontera celui de la série Toronto-Edmonton.




Calendrier et résultats

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