Un nouveau stade pour l’Université York, au coeur de Toronto

TORONTO, ON – L’Université York a annoncé aujourd’hui qu’elle était parvenue à une entente pour la construction d’un nouveau stade de 25 000 places sur le campus Keele. Ce stade sera le nouveau domicile des Argonauts de Toronto et sera un site de classe mondiale pour le soccer canadien et accueillera des matchs du championnat du monde des moins de 20 ans de la FIFA à l’été 2007.
Le nouveau stade fera partie d’un centre athlétique régional à l’université York et jouera un rôle important dans l’accueil des championnats du monde des moins de 20 ans de la FIFA par l’Association canadienne de soccer en 2007, qui sera disputé dans six villes canadiennes. Ce tournoi aura un budget d’environ 30 millions $, dont la moitié sera dépensé à Toronto.

TORONTO, ON – L’Université York a annoncé aujourd’hui qu’elle était parvenue à une entente pour la construction d’un nouveau stade de 25 000 places sur le campus Keele. Ce stade sera le nouveau domicile des Argonauts de Toronto et sera un site de classe mondiale pour le soccer canadien et accueillera des matchs du championnat du monde des moins de 20 ans de la FIFA à l’été 2007.
Le nouveau stade fera partie d’un centre athlétique régional à l’université York et jouera un rôle important dans l’accueil des championnats du monde des moins de 20 ans de la FIFA par l’Association canadienne de soccer en 2007, qui sera disputé dans six villes canadiennes. Ce tournoi aura un budget d’environ 30 millions $, dont la moitié sera dépensé à Toronto.
« Ce projet de 70 millions $ est un exemple d’une coopération réussie entre les différents paliers de gouvernements, l’Université York ainsi que le sport amateur et professionnel, » a déclaré l’honorable Joe Volpe, ministre fédéral responsable de la Grande région de Toronto (GTA), qui a confirmé que le gouvernement fédéral contribuera 27 millions $ à la facture du nouveau stade.
« Le gouvernement McGuinty est heureux de faire partie d’un projet qui améliorera grandement les occasions de loisir pour la communauté locale, l’université et les athlètes aux quatre coins de l’Ontario, » a renchéri Jim Bradley, ministre du Tourisme et des Loisirs.
L’Université York donnera le terrain pour un nouveau stade ainsi que 15 millions $, le consortium privé dirigé par Howard Sokolowski et David Cynamon contribuera 20 millions $ et le Gouvernement de l’Ontario fournira 8 millions $. De plus, les Argonauts sera responsable de toute perte à court terme sur une base annuelle qui pourrait survenir dans l’opération du stade.
« L’Université York est fière d’être le domicile de ce superbe stade, améliorant notre position à titre de destination de choix en sports et loisirs dans la grande région de Toronto, » a déclaré Lorna Marsden, président et vice chancelière de l’université. « Les étudiants de York, incluant un grand nombre d’équipe interuniversitaires, profiteront de ce nouveau site, qui sera utilisé pour des événements sportifs et de l’entraînement à l’année longue, » a-t-elle ajouté.
« Cela permet à Toronto de compter sur un stade qui s’avérait nécessaire de la qualité exigée pour accueillir des matchs de soccer internationaux et il sera un domicile de choix pour des matchs de soccer canadiens et internationaux dans les années à venir, » a déclaré Kevan Pipe, directeur exécutif de l’Association canadienne de soccer.
« Au nom de l’ACS, nous remercions toutes les parties impliquées ainsi que notre organisme de régie internationale, la FIFA et son président, Joseph Blatter ainsi que le vice-président Jack Warner, pour avoir avancé les fonds initiaux pour mettre ce projet en branle et en nous accordant les droits d’accueillir le championnat du monde juvénile de la FIFA en 2007 au Canada. Nous avons beaucoup de reconnaissance envers eux pour leur soutien continu, » a ajouté Pipe.
La communauté de l’Université York, formée de 60 000 personnes, de jeunes joueurs de soccer, les organismes communautaires locaux et les groupes sportifs, athlétiques et de divertissement profiteront tous de ce nouveau stade qui sera facilement accessible par transport en commun ou par voiture puisqu’il se trouvera à proximité des autoroutes 400, 401 et 407.
« Ce sera certainement une ressource pour toute la communauté, » a indiqué le ministre Volpe, qui a ajouté que l’Université York travaillerait avec les écoles locales, la jeunesse et les groupes communautaires des quartiers environnants afin qu’ils puissent aussi profiter du nouveau site.
Le nouveau stade, qui deviendra le domicile du soccer canadien, des Argonauts de Toronto en 2006 et du championnat du monde juvénile de la FIFA, demeurera la propriété de l’Université York.
« Les Argonauts de Toronto ont hâte de jouer dans cet environnement intime qui saura plaire à nos supporters. Cela permettra à nos partisans d’être plus près que jamais de nos joueurs et de l’action. Ce nouveau stade enrichira l’expérience de venir assister à un match, » a indiqué David Cynamon, co-propriétaire des Argonauts de Toronto.
« Nous sommes très heureux de venir sur ce site qui est très palpité à l’idée de nous recevoir. Le stade sera facile d’accès pour le public et il y aura beaucoup de places de stationnement, permettant des célébrations d’avant-match et d’après-match ainsi que des pique-niques, ajoutant à l’expérience d’un match des Argos, » a ajouté l’autre co-propriétaire du club, Howard Sokolowski. « Pour la première fois de l’histoire, les Argonauts peuvent finalement contrôler leur propre destinée et leur calendrier. L’endroit à être les samedi et les dimanche d’été et d’automne sera certainement le nouveau stade de l’Université York. »
Les Argonauts de Toronto est le plus ancien club de football professionnel d’Amérique du Nord, après avoir célébré son 130e anniversaire en 2003. Ce club compte 14 titres de la Coupe Grey à son palmarès.

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