Project 8 lance un projet de ligue de football féminin au Canada

Project 8

Mené par l’héroïne du soccer canadien Diana Matheson et le partenaire d’affaires Thomas Gilbert, l’organisme Project 8 a dévoilé ses plans de lancer un circuit professionnel de soccer féminin au Canada. L’organisation a dévoilé sa vision pour le lancement d’une ligue professionnelle en 2025 « qui reposera sur les principes de l’inclusion, de la communauté et de l’identité ». Les deux clubs fondateurs sont Whitecaps FC de Vancouver et Foothills SC de Calgary.

« Nous créons ce produit pour toutes celles et tous ceux qui croient à ce rêve, a indiqué l’équipe de Project 8 aux partisans sur le site project8.ca. Cette ligue (créera) des possibilités pour les Canadiennes et les Canadiens, non seulement pour les joueuses, mais aussi pour les partisans, les arbitres, les entraîneurs et le personnel de direction. Nous sommes là pour faire croître le sport (et) donner vie au premier circuit sportif féminin au Canada. »

Matheson et Christine Sinclair, qui jouera un rôle de conseillère et d’ambassadrice de la marque, ont dévoilé les plans pour un circuit canadien à huit équipes, le lundi 5 décembre 2022. Les partenaires fondateurs sont la CIBC et Air Canada tandis que les autres membres du projet comprennent Georgia Simmerling, Shawn Small et Nathalie Cook.

« Le soccer féminin est le secteur sportif qui connait la plus importante croissance dans le monde, souligne Project 8, s’adressant aux propriétaires potentiels d’équipe. Cette ligue représente une occasion incroyable de s’y joindre dès le premier jour. »

Au cours des deux dernières décennies, Matheson et Sinclair ont été synonymes de soccer au Canada. Sur le terrain, elles ont conduit le Canada à une quatrième place à la Coupe du Monde de la FIFA États-Unis 2003, au titre de la Concacaf en 2010 et à deux médailles de bronze olympiques consécutives en 2012 et 2016. Sinclair a aussi été capitaine de l’équipe canadienne médaillée d’or olympique aux Jeux de Tokyo 2020.

« Il s’agit d’une excellente nouvelle pour notre sport à l’échelle nationale et Canada Soccer soutient la proposition de lancement d’une ligue professionnelle féminine au pays, a déclaré Dr. Nick Bontis, président de Canada Soccer. Nous sommes toujours ouverts et nous désirons travailler avec les personnes et les organisations qui désirent développer le sport féminin davantage puisque cela est une partie essentielle du Plan stratégique de Canada Soccer. Cette initiative s’aligne sur un travail déjà entamé puisque le lancement d’une ligue professionnelle féminine avant la tenue de la Coupe du Monde de la FIFA 2026 a toujours été une de mes priorités comme président. »

« Il s’agit d’un moment décisif pour le soccer dans notre pays, a déclaré Breagha Carr-Harris, responsable du soccer professionnel féminin à Canada Soccer. L’arrivée d’une ligue professionnelle féminine canadienne fera progresser le sport et le parcours des joueuses au pays en plus de solidifier l’écosystème dans son ensemble. Nous sommes heureux que notre recherche et notre planification stratégique des derniers mois s’harmonisent à la vision présentée par Diana Matheson et Project 8. »

Lignes directrices pour un retour au soccer

Canada Soccer décrit les lignes directrices pour un retour au soccer. Les lignes directrices pour un retour au soccer fournissent aux organisations membres un processus en cinq étapes, incluant une liste de questions pondérées appelée outil d'évaluation du retour au soccer.