Nouveau tournoi pour déterminer le candidat au sein de la Ligue des champions de la CONCACAF

L’Association canadienne de soccer (ACS) est heureuse d’annoncer l’organisation d’une nouvelle compétition réunissant les trois clubs professionnels du pays pour déterminer le représentant canadien au sein de la Ligue des champions de la CONCACAF, le nouveau tournoi de la confédération qui débutera au cours de la saison 2008-2009. Le Whitecaps FC de Vancouver, le Toronto FC et l’Impact de Montréal participeront à un mini-championnat de mai à juillet 2008. Ce mini-championnat suivra le format d’un tournoi à la ronde avec des matchs aller-retour entre toutes les équipes. Le vainqueur du tournoi se qualifiera pour le premier tour de l’édition inaugurale de la Ligue des champions de la CONCACAF 2008-2009. Les trois clubs disputeront chacun quatre matchs, deux à domicile et deux à l’extérieur. Le vainqueur d’un match obtiendra trois points et en cas de match nul, les deux clubs obtiendront chacun un point. Si deux équipes ont le même nombre de points à l’issue des 4 matchs, les critères suivants seront utilisés successivement pour les départager : la différence de buts, ensuite (au besoin) le nombre de buts marqués, ensuite (au besoin) le nombre de buts marqués à l’extérieur, ensuite (au besoin) un tirage au sort.

SCHEDULE / HORAIRE
Tuesday 27 May / le mardi 27 mai – Toronto FC @ Impact de Montréal
Tuesday 17 June / le mardi 17 juin – Vancouver Whitecaps FC @ Impact de Montréal
Wednesday 25 June / le mercredi 25 juin – Impact de Montréal @ Vancouver Whitecaps FC
Tuesday 1 July / le mardi 1 juin – Vancouver Whitecaps FC @ Toronto FC
Wednesday 9 July / le mercredi 9 juillet – Toronto FC @ Vancouver Whitecaps FC
Tuesday 22 July / le mardi 22 juillet – Impact de Montréal @ Toronto FC

L’Association canadienne de soccer (ACS) est heureuse d’annoncer l’organisation d’une nouvelle compétition réunissant les trois clubs professionnels du pays pour déterminer le représentant canadien au sein de la Ligue des champions de la CONCACAF, le nouveau tournoi de la confédération qui débutera au cours de la saison 2008-2009. Le Whitecaps FC de Vancouver, le Toronto FC et l’Impact de Montréal participeront à un mini-championnat de mai à juillet 2008. Ce mini-championnat suivra le format d’un tournoi à la ronde avec des matchs aller-retour entre toutes les équipes. Le vainqueur du tournoi se qualifiera pour le premier tour de l’édition inaugurale de la Ligue des champions de la CONCACAF 2008-2009.

Les trois clubs disputeront chacun quatre matchs, deux à domicile et deux à l’extérieur. Le vainqueur d’un match obtiendra trois points et en cas de match nul, les deux clubs obtiendront chacun un point. Si deux équipes ont le même nombre de points à l’issue des 4 matchs, les critères suivants seront utilisés successivement pour les départager : la différence de buts, ensuite (au besoin) le nombre de buts marqués, ensuite (au besoin) le nombre de buts marqués à l’extérieur, ensuite (au besoin) un tirage au sort.

Le tournoi s’ouvre le 27 mai prochain au nouveau Stade Saputo de Montréal, au Québec, avec un match opposant l’Impact de Montréal au Toronto FC. Le 17 juin, les Whitecaps FC de Vancouver se rendront à Montréal. Le match retour opposant les Whitecaps à Montréal aura lieu au Stade Swangard, le 25 juin. Les trois derniers matchs se dérouleront au mois de juillet : les Whitecaps FC de Vancouver se rendront à Toronto pour y disputer un match au stade BMO Field le jour de la Fête du Canada (1 juillet), et les dates des deux autres matchs, à savoir le match retour entre le Toronto FC et les Whitecaps FC à Vancouver (9 juillet), et le dernier match du tournoi entre l’Impact et le Toronto FC (22 juillet), qui se déroulera à Toronto, sont encore à déterminer.

Selon le président du conseil d’administration de l’Association canadienne de soccer, M. Dominic Maestracci : « Cette compétition offre une opportunite unique pour les clubs et l’ACS d’offrir aux amateurs de notre sport une compétition de très haut niveau et permettra au meilleur club professionel canadien de se mesurer aux meilleurs clubs de la CONCACAF. »

« La participation d’un club canadien à la Champions League de la CONCACAF est un grand pas pour l’évolution du soccer professionnel au Canada, explique le président du Whitecaps FC de Vancouver, Bob Lenarduzzi. Les trois clubs professionnels au Canada n’ont jamais été aussi forts, tant sur le terrain qu’en dehors, et ce tournoi mettra en valeur la croissance du sport dans les trois marchés les plus importants au Canada. C’est le moment d’être un fier partisan du soccer professionnel au Canada. »

« Le FC Toronto a hâte de participer à un tournoi national qui mettra à l’épreuve ses joueurs et leur donnera l’occasion de développer leur jeu à un autre niveau, déclare Tom Anselmi, vice-président exécutif et chef des opérations de Maple Leaf Sports & Entertainment et gouverneur de la Ligue majeure de soccer. Mais plus important encore, les compétitions comme ce tournoi qualificatif canadien soutiennent notre objectif qui vise à motiver la prochaine génération de joueurs canadiens de talent et à leur montrer qu’ils peuvent aspirer à faire partie d’équipes professionnelles. »

Selon Joey Saputo, Président de l’Impact de Montréal et du Stade Saputo : « Nous sommes très excités en tant que club de participer à un événement qui va augmenter la visibilité du soccer sur les scènes locale, nationale et internationale. Les trois clubs ont fait de belles réalisations sur leurs marchés respectifs, mais c’est une opportunité unique pour promouvoir davantage le soccer à travers le pays. De plus, je veux vraiment souligner l’esprit de coopération autour de ce projet, depuis que les clubs se sont rencontrés la première fois en octobre dernier. Lorsque des rivaux naturels comme le sont Vancouver, Toronto et Montréal mettent de côté leur différences et s’unissent pour le bien de notre sport, on sait que quelque chose d’excitant va se produire. »

La Ligue des champions de la CONCACAF remplacera la Champions’ Cup de la CONCACAF, qui ne comprend actuellement que huit équipes. Parmi les 24 équipes participant au nouveau tournoi, on comptera notamment quatre clubs du Mexique et des États-Unis, deux clubs du Costa Rica, du Salvador, du Guatemala, du Honduras et du Panama, ainsi qu’un club du Canada, du Belize et du Nicaragua et trois clubs des Caraïbes.

Seize des 24 clubs, y compris le club canadien, devront prendre part à une série éliminatoire de barrage aller-retour à la fin du mois d’août et au début de septembre. Les vainqueurs du tour préliminaire avanceront à la phase des groupes pour y rejoindre les huit têtes de série. La phase des groupes sera disputée en quatre groupes de quatre équipes et sera sous le format d’un mini-championnat (un tournoi à la ronde). Toutes les équipes du groupe s’affronteront deux fois au cours de six journées de matchs, dont trois à domicile et trois à l’extérieur. Ces matchs commenceront le 16 septembre et se termineront le 30 octobre.

À l’issue de ces six journées, les deux clubs qui occuperont les deux premiers rangs du classement du groupe progresseront jusqu’à la phase d’élimination directe. À ce stade de la compétition, les clubs disputeront une série aller-retour. Les quarts de finale du tournoi commenceront en février 2009, les demi-finales en mars 2009, et les finales auront lieu en fin avril.

Le vainqueur de la Ligue des champions de la CONCACAF se qualifiera, en tant que représentant de la CONCACAF, pour l’édition 2009 de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA.

Balado Canada Soccer Nation

Le balado Canada Soccer Nation (en anglais) est animé par Jason deVos et présente des invités du soccer canadien qui discutent d'une vaste gamme de sujets, comme le soccer de base, la formation des entraîneurs et le développement des clubs. Voyez les épisodes disponibles maintenant!