Les Canadiens se joignent à la course vers la Coupe

Une poignée de joueurs canadiens pourraient faire leurs premiers pas aux Championnats canadiens Amway en mai quand la course vers l’obtention de la coupe des Voyageurs […]

Une poignée de joueurs canadiens pourraient faire leurs premiers pas aux Championnats canadiens Amway en mai quand la course vers l’obtention de la coupe des Voyageurs se mettra en branle entre les quatre principaux clubs professionnels au pays. Ces quatre équipes comprendront un mélange de vedettes établies et montantes, notamment trois qui viennent tout juste de boucler leur effectif pour le début de la saison 2012 de la Major League Soccer (MLS). La quatrième équipe travaille à compléter son effectif en vue de sa deuxième saison dans la North American Soccer League (NASL).

Le Toronto FC, les Whitecaps de Vancouver et maintenant l’Impact de Montréal font partie de la MLS, un championnat qui s’étend de mars à octobre. Pendant ce temps le FC Edmonton jouera dans la NASL avec des matchs disputés entre les mois d’avril et de septembre.

Le Championnat canadien Amway 2012 se déroulera sur quatre mercredis consécutifs, du 2 au 23 mai. Les deux matchs de demi-finales sont prévus pour les 2 et 9 mai tandis que la finale aller-retour sera disputée les 16 et 23 mai. En demi-finale, Vancouver affrontera Edmonton et Toronto jouera contre Montréal.

Au cours des quatre premières saisons du Championnat canadien Amway (2008 à 2011), 75 des 204 joueurs inscrits à la compétition étaient Canadiens. Les quatre Canadiens qui étaient des quatre tournois sont Nana Attakora du Toronto FC (aujourd’hui sans club après avoir complété la saison 2011 à San José), Simon Gatti de l’Impact de Montréal (aujourd’hui entraîneur de l’équipe U14 de l’Académie de l’Impact), Nevio Pizzolitto de l’Impact (qui a annoncé sa retraite) ainsi que David Testo de l’Impact (aussi sans club d’attache).

IMPACT DE MONTRÉAL: PATRICE BERNIER & EVAN JAMES
L’Impact comptera sur un tout nouveau groupe pour le Championnat canadien Amway depuis son passage en MLS au cours de la saison morte. La principale acquisition canadienne du club est l’international Patrice Bernier qui rentre au pays et dans sa région natale après avoir joué en Norvège, en Allemagne et au Danemark. Le milieu de terrain de 32 ans originaire de Brossard, au Québec (en banlieue de Montréal) aidera l’Impact à tenter de mettre la main sur un deuxième titre de suite depuis la création de cette compétition en 2008. Bernier a joué son premier match en MLS le samedi 10 mars dans le match d’ouverture opposant l’Impact aux Whitecaps à Vancouver.

L’attaquant torontois Evan James et l’autre Canadien qui pourrait disputer un premier match du Championnat canadien Amway. L’athlète de 20 ans est nouveau au sein du club, mais il n’a pas été utilisé dans le premier match, le 10 mars à Vancouver. James a récemment été invité au sein de l’équipe canadienne masculine U23 qui participera au tournoi de qualification olympique masculine de la CONCACAF, du 22 mars au 2 avril, aux États-Unis.

TORONTO FC : ASHTONE MORGAN & KEITH MAKUBUYA
Ashtone Morgan a raté l’occasion l’an dernier de participer au Championnat canadien Amway, mais il fera certainement ses premiers pas avec le Toronto FC en 2012. L’arrière torontois de 21 ans a disputé 14 matchs en MLS en 2011. Il a fait ses premiers pas avec le Toronto FC dans un match de Ligue des Champions de la CONCACAF en 2010-2011 (le 19 octobre 2010), puis il a participé à huit matchs dans la première moitié du calendrier de la Ligue des Champions de la CONCACAF 2011-2012 (ronde préliminaire et phase de groupes). Aussi plus tard l’an dernier, Morgan a disputé son premier match international « A » pour le Canada en qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA contre Ste-Lucie, le 7 octobre où il a récolté une passe décisive.

L’attaquant de 19 ans Keith Makubuya est aussi au sein de l’alignement des Reds pour le début de la saison 2012. Originaire de St. Catharines en Ontario a disputé son premier match en MLS en mars 2011 contre les Whitecaps, deux mois après avoir participé à son premier camp national avec Valerio Gazzola et l’équipe U20 du Canada. Makubuya a aussi gravi les échelons du programme provincial ontarien, remportant une médaille d’argent au Championnat canadien des sélections U14 en 2007 (sous les ordres de l’entraîneur Ruben Flores) et une médaille d’or au Championnat canadien des sélections U16 en 2009 (sous les ordres de Joey Lombardi).

FC EDMONTON : MICHAEL COX, ELVIR GIGOLAJ, MATTHEW LAM, MICHAL MISIEWICZ, DAVID MONSALVE & JOHN SMITS
L’alignement 2012 du FC Edmonton n’est pas encore fixé en vue du début de saison prévu le 7 avril. Il y a donc plusieurs joueurs Canadiens qui tentent de se tailler un poste au sein du groupe de l’entraîneur Harry Sinkgraven. Pour le premier match préparatoire de l’équipe, le 10 mars, l’attaquant Michael Cox, le milieu offensif Elvir Gigolaj et le milieu Matt Lam espèrent chacun disputer un premier match du Championnat canadien Amway en 2012.

Cox, un joueur de 19 ans originaire de Calgary fait partie du FC Edmonton depuis 2010, mais il n’a pas eu l’occasion de disputer un des deux matchs de son club en Championnat canadien en 2011. Gigolaj, de London en Ontario est une récente acquisition du club albertain après avoir connu une belle carrière dans les rangs universitaires canadiens à l’Université St. Mary’s. Âgé de 22 ans, Lam d’Edmonton faisait partie du groupe en 2010, mais son contrat a été prêté à une formation japonaise en 2011.

Quant aux trois gardiens, David Monsalve, Michal Misiewicz et John Smits aimeraient tous obtenir le filet pour la série contre Vancouver le 2 mai. Âgé de 23 ans, Monsalve est le plus expérimenté des trois, ayant passé les deux dernières saisons en Finlande. Monsalve n’avait que 18 ans quand il a fait ses premiers pas en MLS avec le Toronto FC en 2007, la première saison du club dans le circuit.

Si Misiewicz est originaire de Calgary en Alberta, Smits provient de Mississauga en Ontario. Misiewicz a joué en Allemagne, en Pologne et en Angleterre avant de rentrer au pays. Il est présentement en Floride avec l’équipe canadienne U23 en préparation pour le tournoi de qualification olympique. Smits fait ses premiers pas dans les rangs professionnels après avoir passé les cinq dernières saisons à l’Université de Toronto.

WHITECAPS DE VANCOUVER : BRYCE ALDERSON
Deux fois sacré Joueur canadien U17 par excellence, Bryce Alderson a signé un contrat professionnel à la fin de 2011. Seulement âgé de 18 ans, Alderson a rejoint l’équipe canadienne U23 en camp préparatoire en Floride cette semaine. Le milieu originaire de Kitchener en Ontario a rejoint l’Académie des Whitecaps en 2010 après avoir joué pour le Spirit de Kitchener. Il a aidé le Canada à remporter une médaille d’argent au Championnat U17 de la CONCACAF 2011 à Montego Bay, en Jamaïque.

Calendrier et résultats

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