Le retour des champions en titre

Toronto FC, champion national à deux reprises, commencera à défendre son titre du Championnat canadien Nutrilite dès mercredi soir. Toronto sera accueilli par FC Edmonton, un nouveau club qui a été introduit au Championnat canadien Nutrilite cette saison-ci. Les détenteurs du titre affronteront les nouveaux venus dans une série de matchs aller-retour en demi-finales ayant lieu à Edmonton (le 27 avril) et à Toronto (le 4 mai).


Toronto FC, champion national à deux reprises, commencera à défendre son titre du Championnat canadien Nutrilite dès mercredi soir. Toronto sera accueilli par FC Edmonton, un nouveau club qui a été introduit au Championnat canadien Nutrilite cette saison-ci. Les détenteurs du titre affronteront les nouveaux venus dans une série de matchs aller-retour en demi-finales ayant lieu à Edmonton (le 27 avril) et à Toronto (le 4 mai).



Puisqu’il y a maintenant quatre équipes inscrites au championnat, un nouveau format a été adopté, qui comprend une série de matchs aller-retour en demi-finales. Le vainqueur de la série Toronto-Edmonton affrontera le vainqueur de la série Vancouver-Montréal lors de la série finale du championnat (le 18 et 25 mai).



Toronto FC a entrepris sa cinquième saison avec plusieurs changements importants quant à sa direction en commençant par l’embauche d’Aron Winter comme nouvel entraîneur-chef et directeur technique. Parmi ses premières tâches à la barre de l’équipe, Winter devra introduire une nouvelle mentalité et un nouveau style de jeu chez les joueurs de Toronto visant à les faire connaitre pour leur « style de jeu innovateur et attirant s’appuyant sur la possession du ballon ».



Avec l’arrivée de ce nouveau leader, il a eu l’ajout de quelques nouveaux joueurs dans l’alignement de l’équipe conséquemment, incluant le capitaine Maicon Santos qui fera son entrée inaugurale au championnat ce mercredi. Ce joueur brésilien est arrivé au Canada au mois de juillet dernier, soit environ un mois après que Toronto FC a remporté son deuxième titre au Championnat canadien Nutrilite en 2010.



Maicon Santos prend la relève pour Dwayne De Rosario, ancien capitaine de l’équipe et lauréat du Trophée commémoratif George-Gross à deux reprises. De Rosario a quitté Toronto FC lors d’un échange avec les Red Bulls de New York au début de la saison.



Cet échange incluait Tony Tchani qui joue maintenant au mi-terrain pour le Toronto FC. Tchani a été le deuxième choix de repêchage lors du SuperDraft MLS en 2010. Il a marqué son premier but au sein de sa nouvelle équipe à l’occasion d’un match nul de 1-1 avec Columbus Crew le 23 avril dernier.



Alan Gordon et Javier Martina sont deux autres recrues jouant maintenant pour le Toronto FC. Ils ont marqué deux buts chacun pendant le peu de temps écoulé depuis le coup d’envoi de la saison MLS 2011 (Toronto FC possède une fiche de performance d’une victoire, quatre matchs nuls et deux défaites). Gordon a été acquis de Chivas USA en août dernier, alors que Martina est un joueur de prêt venant de HFC Haarlem aux Pays-Bas.



Outre les nouveaux joueurs, onze champions de l’an dernier sont de retour cette année au Championnat canadien Nutrilite 2011. Le gardien de but Stefan Frei, le milieu de terrain Julian de Guzman et le Joueur par excellence de l’équipe Adrian Cann ne sont que quelques-uns qui participent au championnat en jouant pour Toronto encore une fois en 2011. Soulignons que De Guzman a été élu le Joueur du Match dans le plus récent match nul du Toronto FC à domicile samedi dernier.



Le Championnat canadien Nutrilite 2011 a lieu du 27 avril au 25 mai et Toronto disputera ses deux matchs en demi-finales le 27 avril à domicile et puis le 4 mai à l’extérieur (les deux matchs commenceront aux mêmes heures, soit à 20 h (HE) / 18 h (HR) / 17 h (HP) ). Les deux matchs seront diffusés en direct et en haute définition sur les ondes de Rogers Sportsnet. Le vainqueur de la série Toronto-Edmonton affrontera celui de la série Vancouver-Montréal.

Balado Canada Soccer Nation

Le balado Canada Soccer Nation (en anglais) est animé par Jason deVos et présente des invités du soccer canadien qui discutent d'une vaste gamme de sujets, comme le soccer de base, la formation des entraîneurs et le développement des clubs. Voyez les épisodes disponibles maintenant!