FC Edmonton s’apprête à faire son entrée au Championnat canadien Nutrilite

FC Edmonton fera son entrée comme « nouveau venu » au Championnat canadien Nutrilite en recevant le champion en titre Toronto FC à l’occasion du premier match du tournoi ce mercredi 27 avril. L’équipe d’Edmonton affrontera l’équipe de Toronto, championne nationale à deux reprises, dans une série de matchs aller-retour en demi-finale le 27 avril et le 4 mai respectivement.


FC Edmonton fera son entrée comme « nouveau venu » au Championnat canadien Nutrilite en recevant le champion en titre Toronto FC à l’occasion du premier match du tournoi ce mercredi 27 avril. L’équipe d’Edmonton affrontera l’équipe de Toronto, championne nationale à deux reprises, dans une série de matchs aller-retour en demi-finale le 27 avril et le 4 mai respectivement.



FC Edmonton a été créée la saison dernière et a rejoint la deuxième division de la Ligue de soccer nord-américain cette saison-ci en 2011. L’équipe d’expansion aura du pain sur la planche en jouant contre Toronto, mais elle se qualifiera pour la série finale à deux manches du championnat (le 18 et 25 mai) si jamais elle réussissait à remporter le match de mercredi. Le gagnant de la série Toronto-Edmonton affrontera le vainqueur de la série Montréal-Vancouver.



FC Edmonton est en fait la seule équipe canadienne ayant réussi plus d’une victoire dans les matchs de la ligue cette saison-ci. FC Edmonton occupe le troisième rang dans le classement de la ligue à huit équipes avec deux victoires et une défaite en trois matchs. Montréal a quant à lui un match nul et deux défaites en jouant dans la même division de la ligue qu’Edmonton, tandis que Toronto et Vancouver ont une seule victoire chacun au sein de la première division (Major League Soccer).



Alors que pratiquement tous les joueurs d’Edmonton n’ont jamais vécu l’expérience du Championnat canadien Nutrilite, plusieurs d’entre eux sont connus auprès des amateurs de soccer canadien. Le milieu de terrain/défenseur Eddy Sidra est le joueur le plus expérimenté avec trois apparitions de carrière au sein de l’équipe nationale du Canada et sous la direction de l’entraîneur-chef Stephen Hart. Sidra, qui n’a que 22 ans, a récemment joué pour le club Energie Cottbus en Allemagne.



FC Edmonton comprend 29 joueurs, dont huit qui ont déjà représenté le Canada lorsqu’ils étaient au niveau juvénile, y compris Kyle Porter, Shaun Saiko et Alex Surprenant qui ont notamment participé au Championnat masculin U20 de la CONCACAF. Sidra faisait également partie de cette équipe canadienne au championnat de la CONCACAF en 2009.



Saiko a marqué le tout premier but du club à l’occasion d’un match contre les Strikers de Fort Lauderdale qu’Edmonton a remporté 2-1. Saiko a égalé la marque à la 53e minute et Daniel Antoniuk a marqué le but décisif à la 66e minute du match.



Surprenant a été le prochain joueur à marquer pour FC Edmonton dans la victoire de 1-0 sur les Silverbacks d’Atlanta, le 16 avril dernier. Surprenant est le seul joueur du FC Edmonton ayant déjà participé au Championnat canadien Nutrilite dans le passé. Il a joué pour l’Impact de Montréal en 2008 et 2009 et l’équipe montréalaise a notamment remporté la Coupe des Voyageurs en 2008.



Bien que Surprenant est un champion de la Coupe des Voyageurs (soulignons également que Sidra est ancien champion du Trophée Davidson au niveau universitaire), deux autres joueurs du FC Edmonton sont quant à eux champions du Trophée Challenge au niveau amateur naguère.



André Duberry et Chris Kooy ont été couronnés champions nationaux avec les Callies de Calgary en 2007 et en 2008. Kooy a même été champion de l’édition 2003 du Trophée Challenge et il a également remporté une médaille d’or aux Jeux du Canada en représentant la province de l’Alberta en 2001.



Duberry et Kooy ont tous deux joué pour Dave Randall, l’entraîneur-chef de longue date à la barre des Callies ayant mené son club à quatre éditions du Trophée Challenge au cours d’une période de 10 ans (1999, 2003, 2007 et 2008). Randall est maintenant l’entraîneur adjoint du FC Edmonton avec l’entraîneur-chef Harry Sinkgraven.



Le Championnat canadien Nutrilite 2011 a lieu du 27 avril au 25 mai et les deux matchs en demi-finales du FC Edmonton ont lieu le 27 avril à domicile et puis le 4 mai à l’extérieur (les deux matchs commenceront aux mêmes heures, soit à 20 h (HE) / 18 h (HR) / 17 h (HP) ). Les deux matchs seront diffusés en direct et en haute définition sur les ondes de Rogers Sportsnet. Le vainqueur de la série Toronto-Edmonton affrontera celui de la série Vancouver-Montréal.

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