Bilan de l’année : Équipes nationales juniors du Canada

Le Canada a connu une autre grosse année de développement des joueurs par l’entremise de ses équipes nationales juniors

Le Canada a connu une autre grosse année de développement des joueurs par l’entremise de ses équipes nationales juniors. Le fait saillant de l’année a été la septième qualification pour la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA. La qualification assure au moins trois autres matchs internationaux d’importance pour les joueuses nées en 1996 lors de la phase finale de l’an prochain en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Toutes aussi importantes, il y a eu l’intégration et l’harmonisation du système junior national du Canada aux programmes des équipes nationales seniors masculine et féminine.

En 2015, les équipes juniors masculines et féminines du Canada se sont réunies pour 267 jours de camp, soit un total de 5789 journées en comptabilisant tous les athlètes sur 28 projets nationaux. Au total, 382 athlètes ont participé aux activités des programmes nationaux du Canada, des compétitions officielles aux camps d’identification juniors. Chez les garçons, les jeunes espoirs des cinq clubs professionnels du Canada ont fait partie du programme. Chez les femmes, 65 joueuses de plus ont fait partie du programme REX (en plus de 17 joueuses qui ont représenté le Canada durant l’année).

Chez les hommes, le Canada a participé au Championnat U-20 de la CONCACAF 20156, au Championnat U-17 de la CONCACAF, au Tournoi de football masculin des Jeux panaméricains (U-23) et au Tournoi de qualification olympique masculine de la CONCACAF (U-23). Le Canada est passé à une victoire près d’accéder aux Jeux olympiques de Rio 2016, terminant au quatrième rang du Tournoi de qualification olympique masculine de la CONCACAF.

Chez les femmes, le Canada a pris le quatrième rang du Tournoi de football féminin des Jeux panaméricains (U-23) et le deuxième rang du Championnat U-20 féminin de la CONCACAF. Dans ce dernier tournoi, le Canada s’est qualifié pour la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Papouasie-Nouvelle-Guinée 2016, soit la septième qualification du Canada à cette compétition (sur huit éditions du tournoi).

À la fin de l’année, Michael Petrasso et Jessie Fleming ont été élus Joueurs canadiens U-20 de l’année 2015 tandis que Kadin Chung et Kennedy Faulknor ont été élus Joueurs canadiens U-17 par excellence.

Petrasso a marqué quatre buts et il a amassé deux passes décisives en 10 matchs internationaux juniors tout en faisant ses premiers pas en D2 professionnelle anglaise (Championships) avec le club londonien Queens Park Rangers. Fleming a été la plus jeune joueuse de l’équipe canadienne à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015™, bien qu’elle soit encore suffisamment jeune pour participer à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Papouasie-Nouvelle-Guinée 2016. Elle a toutefois raté le tournoi de qualification puisqu’elle accompagnait l’Équipe nationale féminine en décembre.

Quant au fait saillant de 2015, nous avons retenu la qualification canadienne pour Papouasie-Nouvelle-Guinée 2016 dans le dernier mois du calendrier. Après avoir remporté son groupe, le Canada a fait match nul 0-0 contre le Mexique avant de l’emporter 5-4 aux tirs pour obtenir la qualification.

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